El ejercicio puede aumentar el tamaño del hipocampo del cerebro

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Los investigadores han demostrado que el ejercicio aeróbico moderado puede mejorar la memoria.

La investigación se centró en individuos mayores que ya tenían atrofia del hipocampo, la estructura del cerebro asociada con todos los tipos de formación de la memoria.

Ciento veinte personas mayores sedentarias que no tenían demencia fueron puestas aleatoriamente en 1 de 2 grupos, individuos que iniciaron un programa de ejercicios de caminar en una pista por cuarenta minutos cada día, 3 días a la semana, o individuos restringidos a ejercicios de estiramiento y tonificación. La RMN (imagen de resonancia magnética) se generó antes del estudio, 6 meses después, y también a la conclusión del estudio de doce meses.

El grupo de ejercicio aeróbico mostró un aumento en el volumen del hipocampo derecho e izquierdo de 1.97% y 2.12%, respectivamente. Las áreas idénticas del cerebro en los individuos que realizaron ejercicios de estiramiento disminuyeron en volumen en 1.43% y 1.40%, respectivamente.

Se realizaron pruebas de memoria espacial para todos los individuos en los 3 intervalos. Los individuos en el grupo de ejercicio aeróbico exhibieron una función mejorada de la memoria, en comparación con su desempeño al inicio de la investigación, una mejoría relacionada con el aumento del tamaño del hipocampo.

El investigador también observó varios biomarcadores relacionados con la salud cerebral, entre los que se incluía el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés), una pequeña molécula que está involucrada en la memoria y el aprendizaje. Los investigadores notaron que los aumentos en el tamaño del hipocampo estaban relacionados con mayores cantidades de BDNF.

Aunque se piensa que la atrofia del hipocampo en años posteriores es casi inevitable, este estudio ha mostrado que incluso el ejercicio moderado durante un solo año es capaz de aumentar el tamaño de la estructura del hipocampo.

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