Explorando Johnston Canyon en invierno

El 2016 fue un año de muchas primicias para mí, de probar cosas nuevas y de tener nuevas experiencias.

También fue el año en el que realmente me enamoré del invierno, convirtiéndolo en una parte específica de mis planes de viaje. Me encanta la naturaleza y estar en las montañas, y nada se compara con ver lugares así en los meses más fríos, cuando todo es una maravilla blanca de invierno. El frío es hermoso.

Y en ninguna parte el invierno es mejor que en Alberta, Canadá, especialmente en enero.

2016 fue también el año en el que sentí el mayor frío de mi vida: un suave -30° Celsius (o -22°F) en Banff. Eso NO es algo que vaya a olvidar pronto.

 

Tobe es totalmente honesto, me enamoré de Albertaincluso antes de llegar. Fue una venta fácil. Había visto fotos de él a lo largo de los años en Instagram, y se parecía tanto a Nueva Zelanda (excepto que 100 veces más extremo) que sabía que me encantaría.

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Es difícil para mí elegir un momento favorito de mi estancia en Canadá en invierno, pero si tenía que elegir, probablemente fue cuando salí a caminar al amanecer en el Cañón Johnston cerca de Banff, que también resultó ser la mañana más fría que había sentido hasta la fecha.

Más frío que una teta de bruja, como decimos en el Sur.

Había sido una noche clara, tranquila y llena de estrellas, tiempo de caminante blanco como me gusta decir. Escalofríos. Literalmente.

Hacía tanto frío cuando me acosté esa noche en Banff, en el Buffalo Mountain Lodge, que la nieve de afuera no parecía real. Estaba tan quieto y frío que la nieve estaba tan seca que brillaba como nada que hubiera visto antes. Estaba tan seco que ni siquiera se podía formar una bola de nieve con él. Polvo perfecto, perfecto.

Todavía estaba oscuro con algunas estrellas parpadeando antes de que la luz del amanecer comenzara en el horizonte mientras yo me acurrucaba en capas en mi cálido y acogedor cuarto de cabina y empacaba mi equipo fotográfico. Mirando mi teléfono, casi no podía creerlo cuando decía 30° C. Nunca antes había sentido temperaturas tan frías.

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Compruebe hacia fuera mi poste sobre viajar en climas extremos y no destruir sus cosas.

El frío era seco y sin viento, así que no fue tan chocante cuando salí a que me recogieran en Discover Banff Tours. Nada de andadores blancos o arañas de hielo, una buena señal.

Me estaba uniendo a una de sus visitas guiadas al Cañón Johnston desde que viajaba por mi cuenta, un lugar emblemático de Banff que me moría por conocer. Me aseguré de ir a su primer viaje temprano en la mañana, así que tuvimos el cañón para nosotros solos.

Aunque definitivamente se puede visitar el cañón todo el año sin guía, yo quería aprender acerca de la zona y quería pedir prestado el equipo adecuado para ello en invierno. El río y las cascadas se congelan en invierno, y el camino está cubierto de nieve y hielo que se compacta y se vuelve aún más helado con todos los visitantes que caminan sobre él, y es súper resbaladizo.

Si bien no necesita crampones, definitivamente debería pedir prestados algunos tacos de hielo/nieve que se deslizan sobre sus zapatos, o que se proporcionan junto con el equipo de abrigo si usted va en una visita guiada.

Llevaba dos pares de calcetines gruesos, calcetines merinos gruesos y lanudos, y mi chaqueta de invierno Parajumpers Musher. Se me congeló el aliento en el pelo inmediatamente y a lo largo de los bordes de la chaqueta, y mi iPhone murió a los pocos segundos de sacarlo de mi bolsillo caliente.

Siento que también debería aprovechar esta oportunidad para mencionar que no siempre hace tanto frío en Alberta, creo que el promedio habitual de enero es de alrededor de -15°C, pero debido a que es tan seco, es mucho más soportable que un frío húmedo. No es mi favorito.

Pero diré que me encantó experimentar el país de las maravillas de invierno helado del Cañón Johnston con esas temperaturas porque lo hizo parecer aún más agradable, tranquilo y místico. La nieve seca brillaba con la luz de la madrugada y el hielo parecía los tonos azules más locos.

No me llevó mucho tiempo empezar a tararear la banda sonora de Frozen en la parte de atrás del grupo. ¡FREAKING chicos mágicos! ¡Deja que nieve!

Siempre fui el último porque no podía dejar de tomar fotos y mirar con los ojos las increíbles formaciones de hielo. Nunca había visto algo así antes! Hielo y cascadas heladas que parecían estalactitas azules en cuevas, ¡me quedé asombrado!

En una sección saltas al fondo de una cascada congelada, y todavía puedes ver el agua cayendo detrás del hielo en la escena más fascinante.

Hay dos secciones de la pista que conducen a las caídas superiores e inferiores en el cañón, y definitivamente hacer ambas. Si vas a una visita guiada, puedes calentarte en la cima con cacao caliente (YUS!) y galletas de arce (OMG YUS I love Canada!).

Probablemente también tendrás la oportunidad de ver escaladores de hielo en la cima, e incluso puedes salir tú mismo si te apetece (es divertido pero difícil).

Pasamos unas horas deambulando de un lado a otro del Cañón Johnston y finalmente salimos justo cuando el sol comenzaba a subir por encima de los escarpados acantilados prometiendo un hermoso día de pajaritos en Banff.

Es difícil para los lugares estar a la altura de las expectativas cuando las pones en un pedestal (como yo tengo la tendencia a hacerlo), pero ¡oh, hombre, Johnston Canyon y Banff estuvieron a la altura de las expectativas!

¡Regresaría en un abrir y cerrar de ojos!

¿Dónde está el lugar más frío en el que has estado? ¿Qué temperaturas? ¿Le gusta viajar en invierno? ¿Visitarías un cañón congelado como este? ¡Derrama!

 

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