Glamping en un antiguo bosque de la costa de Kauri

Todo el mundo conoce Nueva Zelanda por sus épicas montañas nevadas, lagos tan azules que parecen irreales, y por supuesto, el Señor de los Anillos.

Pero quizás una de mis áreas favoritas de Nueva Zelanda es a menudo la menos representada – los bosques.

Nueva Zelanda solía estar casi totalmente cubierta de increíbles bosques antiguos hasta que llegaron los humanos y limpiaron la tierra para la agricultura y talaron árboles para la tala. Maldita sea.

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Afortunadamente ahora muchos de los bosques están protegidos y los kiwis están trabajando duro para recuperar los árboles nativos de nuevo y si usted mira puede ser que incluso tenga la suerte de encontrar un viejo bosque de crecimiento alrededor.

Debido a que Nueva Zelanda fue tan única como isla deshabitada durante tanto tiempo, el 80% de los árboles sólo se encuentran aquí y en ninguna otra parte, incluso si la mayoría de ellos han sido talados desde entonces. Cada vez que me encuentro en un bosque, realmente siento que he vuelto a otra época, o tal vez incluso a Jurassic Park.

Imagínese densos bosques lluviosos templados que huelen húmedos y terrosos con el canto de pájaros espeluznantes y enormes helechos y bosques de hayas que serpentean hacia las montañas. En Fiordland es tan húmedo que todos los árboles están cubiertos de musgo y son tan verdes que a menudo tengo que desaturar mis fotos porque no parece real.

Un lugar que había estado soñando con visitar durante años aquí y al que aún no había llegado era hasta la costa de Kauri en Northland, la región que es la cima de Nueva Zelanda. La costa oeste de la cima de la Isla Norte está cubierta de gigantescos bosques antiguos, costas escarpadas, locas dunas de arena y una gran cantidad de historia y cultura.

También es el hogar del impresionante lugar de acampar de lujo del Highfield River Retreat. Soy un gran fanático del glamping, y no podía esperar para ver esta joya de un lugar.

A mitad del invierno, definitivamente tenía Northland para mí solo, pero con un clima mucho más templado que el de Wanaka, seguía siendo muy agradable y el camping es totalmente cómodo incluso en los meses más fríos con un quemador de leña en la tienda de campaña (¿me atrevo a llamarlo tienda de campaña?) y calefacción en la cabina.

Hace unos años, tal vez recuerden que fui con mi amiga Laura a Hurunui Jacks en la Costa Oeste, y al estar escondido en el bosque lluvioso, esto se sintió realmente similar. Hay algo tan profundamente acogedor y reconfortante en estar escondido bajo unas mantas con una botella de agua caliente al lado del fuego mientras la lluvia suave gotea de los árboles sobre la gruesa tienda de lona. En un mono.

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Es mi tipo de lugar para esconderme unos días con un libro de compañía. Que se jodan los novios.

Smack bang en medio de la nada, escondido en una vieja red de granja en un río burbujeante y entre hermosos árboles de totara, si eres como yo y te gusta alejarte apropiadamente de todo, Highfield es el lugar para ti.

Sin recepción y con instrucciones sólidas me dirigí a la granja y atravesé las puertas por caminos de tierra antes de llegar al lugar.

Como dije, tendrás el lugar para ti solo. Hasta que por la noche, cuando escuchas los sonidos de un pájaro de tono alto mientras estás medio dormido, te das cuenta de que es del kiwi de la zona. Permítanme decirles lo increíblemente especial que es escuchar esto en la naturaleza de Nueva Zelanda. Y también molesto. Pero más especial.

No es frecuente decir que te despertaste con llamadas de kiwi salvaje. A menos que vivas en el Hutt.

Hay electricidad en el sitio por lo que tiene luces, pero también hay un montón de velas a punto de añadir un poco de atmósfera después de que oscurezca.

Pasaba la mayor parte del tiempo en la pequeña cabaña cocinando, leyendo, escribiendo y relajándome, tomando baños al aire libre, repitiendo. Para alguien que viaja mucho, realmente disfruto cuando puedo estar en un lugar y disfrutarlo por completo por lo que es, en lugar de sentir que necesito hacer cosas.

Definitivamente soy la clase de persona que necesita relajarse y recargarse sola. Preferiblemente en una tienda de lujo en el bosque rodeado de aves.

De hecho, durante mis pequeñas vacaciones en Highfield, sólo salí una vez para explorar el famoso Bosque de Waipoua y finalmente conocer a Tāne Mahuta, el árbol kauri más grande de Nueva Zelanda. Con más de 2000 años de antigüedad, su nombre en Māori significa “Señor de la Selva”, y eso es lo que seguro es hoy en día.

Es enorme. ¿Fern Gully?

A medida que se adentra en el bosque de Waipoua, se encontrará de inmediato con espesos helechos y hermosos y enormes árboles Kauri que se elevan hacia el cielo. No parece real. De hecho, no debería – estos árboles son algunos de los más antiguos del mundo.

Según las historias y leyendas de Māori, Tāne Mahuta es hijo de Ranginui (padre del cielo) y Papatuanuku (madre de la tierra). Tāne fue el niño que dividió el abrazo de sus padres, hasta que su padre estaba en lo alto del cielo. Vestía a su madre de vegetación en el bosque que ahora es lo que queda hoy. Todas las criaturas del bosque son consideradas como hijos de Tāne’s

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