Gran descenso en el número de nacimientos de niñas menores de 15 años

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En las últimas dos décadas ha habido un marcado declive en los nacimientos de niñas estadounidenses menores de 15 años, según un informe reciente.

En general, “el número de nacimientos en EE. UU. de mujeres de entre diez y catorce años fue el más bajo de todos los tiempos en 2016, y descendió de 8,519 en 2000 a 2,253”, escribió un equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Dicho de otra manera, eso significa que la tasa de natalidad en este grupo de edad cayó de 0,9 por cada 1.000 mujeres en 2000 a sólo 0,2 nacimientos por cada 1.000 en 2016.

Y el ritmo al que se han producido estos descensos se ha acelerado con el tiempo, anotaron los CDC, con las mayores mejoras observadas desde 2008.

¿Por qué estas tendencias tan bien recibidas?

Los investigadores de los CDC señalaron que “se han citado varios factores”, entre los que se incluye la tendencia entre los más jóvenes a retrasar la primera relación sexual; la reducción de la frecuencia de la actividad sexual; y “para los adolescentes sexualmente activos, el uso de anticonceptivos eficaces”.

La Dra. Jennifer Wu, una obstetra/ginecóloga que trabaja con niñas y mujeres jóvenes, calificó el informe como “una gran victoria desde el punto de vista de la salud pública”.

“Los embarazos a una edad tan temprana plantean grandes riesgos para la joven madre”, señaló. “A menudo la pelvis es todavía pequeña y estos embarazos pueden terminar requiriendo cesáreas. Esto tiene implicaciones para futuros embarazos”.

Y, por supuesto, está el impacto que un embarazo tan joven puede tener en los resultados a largo plazo para la madre y el bebé.

Según los coautores del estudio, T.J. Mathews y Brady Hamilton, “La maternidad de madres muy jóvenes es motivo de preocupación pública debido a los elevados riesgos para la salud de estas madres y sus bebés y a las consecuencias socioeconómicas”. Mathews y Hamilton trabajan en el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) de los CDC.

Hubo más buenas noticias del informe: La “brecha racial” en los nacimientos de niñas menores de edad también está disminuyendo. De hecho, los hallazgos mostraron que la mayor reducción en los nacimientos de niñas de 10 a 14 años ocurrió entre las niñas negras.

Sin embargo, no todos los estados se beneficiaron de estas tendencias por igual. Los nacimientos de niñas jóvenes tendían a ser más altos en los estados del sur, y Louisiana y Mississippi mantuvieron las tasas por encima de 0.5 nacimientos por cada mil, informaron los investigadores. Delaware y el Distrito de Columbia también tenían tasas relativamente altas.

Los hallazgos aparecen en la edición del 25 de abril de la revista NCHS Data Brief.

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