Intel por fin anuncia la memoria Optane: DDR4 que nunca olvida

La nueva memoria ofrece grandes capacidades y persistencia, pero cabe en una ranura DDR4.

Desde que Intel y Micron anunciaron la memoria 3D XPoint en 2015, el mundo ha estado esperando a que las empresas la usen para construir palillos de memoria.

3D XPoint combina las propiedades del almacenamiento flash y la memoria DRAM. Al igual que el flash, es persistente, retiene su valor incluso cuando los sistemas están apagados, y es denso, con aproximadamente 10 veces la densidad de la DRAM. Al igual que la DRAM, admite acceso aleatorio de baja latencia. Intel también afirmó que su resistencia a la escritura es sustancialmente mejor que la del flash.

chip photo

 

Esta combinación de características creó la perspectiva de que las memorias se parecieran a los DIMMs y aparecieran en el sistema como si fueran RAM DDR4 pero con capacidades mucho mayores y con persistencia: los datos escritos en “RAM” se conservan permanentemente. La memoria con estas propiedades es emocionante para una amplia gama de aplicaciones (por ejemplo, las bases de datos que ya no tienen que preocuparse de devolver los datos al disco) y puede que un día provoque cambios significativos en la forma en que se diseñan los sistemas operativos y el software.

 

Pero mientras que la memoria persistente fue quizás la aplicación más interesante de 3D XPoint, los primeros productos que salieron al mercado fueron simplemente unidades de almacenamiento con “Optane” como marca. Había una serie de unidades para clientes empresariales y algunos palos M.2 orientados al consumidor diseñados para ser emparejados con un disco giratorio para producir un híbrido de alta velocidad. Aunque 3D XPoint ofrecía algunas ventajas en comparación con las SSD flash (en particular, la latencia de las unidades es significativamente inferior a la de unidades de flash comparables, y el rendimiento de E/S se mantiene incluso bajo cargas de trabajo de lectura y escritura mixtas), esta no era la revolución que esperábamos.

Ya no más. Hoy, Intel anunció Intel Optane DC Persistent Memory. Se trata de una serie de tarjetas de memoria DDR4 (con capacidades de 128 GB, 256 GB y 512 GB) que utilizan XPoint 3D en lugar de las células DRAM tradicionales. ¿El resultado? La latencia es un poco peor que el DDR 4 real, pero los palos son persistentes. Aunque utilizan el factor de forma DDR4 estándar, sólo serán compatibles con la plataforma Xeon de próxima generación de Intel.

Intel está lanzando la nueva memoria como una manera de aumentar enormemente la cantidad de memoria disponible para los procesadores y eliminar la latencia que normalmente ocurre cuando se mueven los datos de la memoria al almacenamiento persistente. Esto es valioso para una serie de cargas de trabajo de tipo base de datos y caché. La persistencia significa que los servidores recién iniciados ya no necesitan cargar terabytes de datos en la memoria; de hecho, los datos ya están ahí. Debido a que la memoria persistente tiene implicaciones tan grandes para los desarrolladores de software, Intel también tendrá un esquema que da a los desarrolladores (bajo NDA) acceso remoto a las máquinas que utilizan la memoria Optane Persistent Memory para que puedan desarrollar y probar software que aproveche sus capacidades persistentes.

Más allá de esta información básica, todavía hay mucho que no sabemos acerca de la memoria Optane DC Persistent Memory: rendimiento, resistencia, consumo de energía, compatibilidad con el sistema/procesador; todo sigue siendo desconocido hasta el momento. Intel también es imprecisa en cuanto a la disponibilidad del producto: una amplia disponibilidad va a ocurrir en algún momento en 2019, pero algunos clientes seleccionados podrán tenerlo en sus manos este año.

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