Las aplicaciones de monitoreo para adolescentes no funcionan y hacen que los adolescentes odien a sus padres

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Las llamadas aplicaciones de control paterno en los teléfonos inteligentes podrían apestar a la hora de proteger a los niños de cosas dudosas en Internet, según sugiere una nueva investigación preliminar de la Universidad de Florida Central. Y, como era de esperar, también parecen abrir una brecha entre los adolescentes y sus padres.

Los investigadores encuestaron por primera vez a más de 200 parejas de padres y adolescentes (de 13 a 17 años) en línea. Alrededor de la mitad de los padres dijeron que al menos a veces usaban estas aplicaciones, que pueden bloquear ciertos sitios web, limitar el tiempo de pantalla y realizar un seguimiento de la actividad en línea de los niños. Encontraron que los padres que dependían de estas aplicaciones eran más propensos a ser más estrictos y autoritarios, lo que significa que a menudo son exigentes y raramente están dispuestos a escuchar a sus hijos o a conocerlos a medias. Pero, aparentemente en contra de la intuición, los adolescentes cuyos padres reportaron tener estas aplicaciones también fueron más propensos a reportar estar expuestos a contenido explícito no deseado, acoso en línea y problemas con otros niños.

“Lo importante aquí es que los padres no deben tratar las aplicaciones de control parental como una bala mágica para mantener a sus hijos adolescentes seguros en línea”, dijo a Gizmodo por correo electrónico la autora principal Pamela Wisniewski, profesora asistente de ingeniería y ciencias de la computación en la UCF.

Basándose en sus hallazgos iniciales, los investigadores examinaron 736 reseñas en línea dejadas por padres e hijos (de 8 a 19 años) de 37 aplicaciones de control parental disponibles en Google Play. Los padres eran generalmente de color de rosa sobre las aplicaciones, pero dos tercios de los niños les dio una estrella comentarios, y a menudo confesó las aplicaciones negativamente impactado su relación con sus padres.

Ambos estudios, que no han sido publicados en una revista revisada por pares, serán presentados a finales de este mes en la Conferencia de la Association for Computing Machinery sobre Factores Humanos en Sistemas de Computación, que se celebrará en Montreal, Canadá. Wisniewski dice que la investigación fue revisada por pares antes de ser aceptada en la conferencia.

Una desventaja de los estudios, sin embargo, es que no pueden decirnos exactamente por qué estas aplicaciones están vinculadas a más riesgos en línea.

“Es posible que los adolescentes que están experimentando riesgos en línea tengan padres que son más propensos a usar aplicaciones de control parental. Sin embargo, con base en los informes de los padres y en nuestra propia investigación previa, los padres a menudo no son conscientes de los riesgos en línea que sus hijos adolescentes están experimentando y esto no explica estáticamente por qué eligieron usar aplicaciones de control parental”, señaló Wisniewski. “Otra posible explicación es que los adolescentes no están recibiendo el apoyo que necesitan de sus padres para ayudarles a navegar tanto por los problemas de sus compañeros fuera de línea como por las experiencias de riesgo en línea. El uso de aplicaciones de control parental, a diferencia de estilos de crianza más comprometidos, podría ser sintomático de esta falta de participación de los padres”.

En lugar de recurrir a redes de seguridad automatizadas, los autores dicen que los padres deberían involucrarse más en la vida de sus hijos, lo que incluye tanto supervisar directamente lo que ven en Internet como mantener conversaciones abiertas sobre los peligros de las actividades en línea.

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