Lo que revela un nuevo estudio sobre Selfies y la imagen corporal de los adolescentes

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Desde Facebook y Twitter, hasta Instagram y Snapchat, no es ningún secreto que los medios sociales se han convertido en una forma común de comunicación, pero ¿alguna vez has dejado tus fuentes sintiéndote mal contigo mismo? Si es así, no está solo, según un nuevo estudio realizado por Ilyssa Salomon, estudiante de doctorado, y Christia Spears Brown, profesora de psicología de la Universidad de Kentucky.

“Si pasas junto a un grupo de adolescentes, te darás cuenta de que la mayoría de ellos están mirando fijamente su teléfono. Casi todos ellos, independientemente de su clase social, raza o género, están en los medios sociales”, dijo Brown. “Los medios sociales se han vuelto omnipresentes entre los adolescentes, incluso prominentes en las vidas de adolescentes demasiado jóvenes para obtener su propia cuenta. El problema es que los investigadores todavía no están seguros de los efectos del uso de los medios sociales en el desarrollo de los adolescentes”.

En una búsqueda de hechos y cifras más concretas, Salomón y Brown desarrollaron un estudio transversal titulado “La Generación Selfie: examinando la relación entre el uso de los medios sociales y la imagen corporal del adolescente”. Juntos, exploraron los efectos potencialmente dañinos de la exposición a los medios sociales entre los adolescentes.

“Nos preocupaba que el uso de los medios de comunicación social, con su énfasis en evaluar el aspecto de las personas, pudiera estar asociado con lo que sienten los adolescentes acerca de sus propios cuerpos. Investigaciones anteriores han demostrado que la mayoría de las niñas en la escuela intermedia no están contentas con sus cuerpos. Y sin embargo, también sabemos que pasan todos los días mirando fotos altamente sexualizadas y altamente curadas de otras personas en los medios sociales”, apuntó Brown.

Las plataformas visuales ofrecen las herramientas que permiten a los adolescentes ganarse la aprobación para su apariencia y compararse a sí mismos con los demás. Para algunos, especialmente las niñas, lo que empieza como una forma divertida de documentar y compartir experiencias puede convertirse en una obsesión.

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En la encuesta, se examinaron tres tipos populares de medios sociales: Twitter, Facebook e Instagram.

El grupo de enfoque incluyó a 142 estudiantes de secundaria de cuatro escuelas diferentes. La muestra era muy diversa étnicamente, con 45 por ciento de estudiantes blancos, 22 por ciento de estudiantes latinos, 19 por ciento de estudiantes negros y 13 por ciento de estudiantes multirraciales. Su edad oscilaba entre los 11 y los 14 años, y el 94 por ciento de ellos tenía 12 o 13 años.

Según los resultados del estudio, casi el 80 por ciento de los adolescentes, a la edad de 13 años, tienen al menos una cuenta en los medios sociales. La mayoría de ellos pasan aproximadamente cinco horas a la semana en su cuenta, desplazándose por los canales, publicando fotos e interactuando con otros usuarios.

Tal vez incluso más interesante, según el estudio, los adolescentes que informaron haber publicado más fotos en los medios sociales tenían una mayor conciencia de su apariencia, lo que estaba relacionado con sentirse más negativos sobre su cuerpo.

“Algunos adolescentes pueden estar en mayor riesgo que otros de sufrir algunos efectos negativos de los medios de comunicación social -específicamente, para adolescentes que están particularmente enfocadas en otros para su aprobación, y para niñas adolescentes que ya están enfrentando presiones sociales para tener un cuerpo ideal. Pasar mucho tiempo en las redes sociales tomando y publicando selecciones está asociado con pensar en sus cuerpos con más frecuencia y pensar más negativamente en sus cuerpos”, apuntó Brown.

A los adolescentes de hoy se les conoce como la “generación del yo”. El acto de tomar y publicar una imagen de ti mismo es un fenómeno interesante que se centra en la apariencia física. Eso nos lleva a preguntarnos si la autoimagen aumenta la confianza o disminuye la autoestima. La respuesta no es exactamente clara. Sin embargo, Salomón y Brown dijeron que descubrieron que tomar y publicar selecciones puede estar asociado con resultados negativos, pero no para todos los adolescentes.

“En realidad, son los adolescentes que se centran en los demás para su aprobación y tratan de adaptar su comportamiento para que encaje, así como las adolescentes, quienes parecen mostrar los vínculos más fuertes entre los medios sociales y la imagen corporal”, explicó Salomón. “En segundo lugar, nuestros resultados encontraron que los niños y niñas de nuestra muestra no diferían en las actitudes hacia su cuerpo. Muchas investigaciones anteriores han demostrado que las niñas tienen una imagen corporal negativa, pero los niños no piensan mucho en su apariencia. Nuestros resultados sugieren lo contrario, que los chicos también están descontentos con sus cuerpos”.

En conclusión, aquellos que estaban más invertidos en sus elecciones, pasando más tiempo eligiendo una foto o editándola, estaban más insatisfechos con sus cuerpos.

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