Los adolescentes expuestos a más anuncios de comida chatarra comen más comida chatarra

El estudio más grande de su tipo encontró que los adolescentes que estaban expuestos a más publicidad de comida chatarra consumían más alimentos poco saludables cada semana.

Según el estudio más grande de su tipo, las personas de entre 11 y 19 años de edad que vieron un anuncio extra por semana sobre comida chatarra, por encima del promedio de seis, comieron 350 calorías adicionales en alimentos con alto contenido de sal, azúcar y grasa cada semana, sumando hasta 18,000 calorías adicionales por año.

comiendo photoEl estudio de 3,300 adolescentes, titulado Familiarity With Junk-Food Ads Linked with Obesity in Young People (Familiaridad con los anuncios de comida basura relacionados con la obesidad en los jóvenes), fue realizado por Cancer Research UK y se presentará en el Congreso Europeo sobre Obesidad en Viena del 23 al 26 de mayo. Según un comunicado de prensa, es “el primero en ver la televisión en línea de forma tan sistemática, y se suma a la creciente evidencia de que la televisión y los anuncios en streaming pueden influir en la dieta poco saludable de los jóvenes”.

Jyotsna Vohra, directora del Centro de Investigación Política para la Prevención del Cáncer de Cancer Research UK, dirigió la investigación. Dijo en el comunicado que la clave de la investigación es que “el mercadeo de comida chatarra está asociado con la obesidad en jóvenes de todas las edades, y sabemos que la obesidad está relacionada con al menos 13 tipos de cáncer”.

En los Estados Unidos, casi el 38 por ciento de los adultos son obesos y alrededor del 18.5 por ciento de los niños menores de 19 años son obesos. La obesidad conduce a enfermedades cardíacas, diabetes, presión arterial alta y colesterol, problemas óseos y articulares y asma.

La obesidad tiene muchas causas complejas, pero investigaciones anteriores han mostrado vínculos entre la publicidad basura y de comida rápida y los índices de obesidad infantil, según el estudio. El consumo de bebidas y alimentos ricos en calorías, que por lo general tienen un alto contenido de grasas, sal y azúcares, aumenta enormemente las probabilidades de que un niño tenga sobrepeso o sea obeso.

El estudio halló que el adolescente promedio ve 21 horas de televisión con anuncios por semana, y poco más de la mitad ve en los servicios de transmisión por secuencias. Sin embargo, los adolescentes obesos vieron significativamente más televisión, aproximadamente 26 horas, lo que equivale a un anuncio extra por semana.

Los participantes reportaron comer cerca de 30 alimentos que contienen altos niveles de grasas, azúcares y sal por semana, en comparación con sólo 16 porciones de frutas o verduras.

Todos los adolescentes pudieron recordar un anuncio de comida chatarra o comida rápida que vieron mientras veían la televisión, y el 80 por ciento de las marcas que pudieron recordar tenían por lo menos un producto de comida rápida como su producto principal. Los investigadores también dijeron que aquellos de lo que describieron como un “origen más desfavorecido” eran más propensos a recordar tales anuncios.

Los investigadores encontraron que un mayor sentido de familiaridad con la publicidad estaba relacionado con un aumento en el consumo de chatarra y comida rápida, lo que llevó a un mayor peso, independientemente de la edad y el sexo.

“La industria alimentaria no inyectaría cientos de millones en publicidad de sus productos creando anuncios pegadizos si no consiguiera que la gente comiera más”, apuntaron los autores. “Con los adolescentes de hoy en día pasando más tiempo frente a las pantallas que cualquier otra actividad aparte de dormir, frenar la exposición a los anuncios de comida chatarra en las plataformas de streaming, así como la televisión será clave para ayudar a los adolescentes a hacer elecciones de dieta saludable y reducir los índices de obesidad”.

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