Me encanta Madrid

Paseando por Madrid

Me acabo de dar cuenta de que hace demasiado tiempo que no escribo sobre mi amada España y pensé en compartir algunas de mis razones para amar Madrid.

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el blog, viví en España durante tres años de vez en cuando antes de mudarme a Nueva Zelanda en 2013. España siempre ha sido uno de mis hogares, y espero que siempre lo sea. Y aunque he llamado a casa a Salamanca, Córdoba y Logroño, me he dado cuenta de que me he olvidado de hablar de un lugar en el que he pasado bastante tiempo a lo largo de los años: Madrid.

Para mí, Madrid es el corazón de España y es un lugar que conozco muy bien. Geográficamente es el centro del país, también es el centro de viajes y trabajo y casi siempre estoy pasando por allí a lo largo de los años. Es donde están muchos de mis amigos y es un centro masivo de expatriados. Lo conozco bien.

Por alguna razón Madrid no siempre tiene la mejor reputación – la gente tiende a compararla mucho con Barcelona. Madrid contra Barcelona es más que una épica rivalidad futbolística, y los turistas tienden a amar mucho más a la llamativa capital catalana que al Madrid tradicional. Después de haber pasado mucho tiempo en ambas, puedo decir con seguridad que odio Barcelona y amo Madrid.

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Para mí, Madrid es la verdadera España. No hay nada más español que Madrid. Con excelente comida, arte y cultura, barrios históricos, adorables murciélagos viejos, fabulosas compras y eventos súper divertidos, sin mencionar que es el centro para casi cualquier lugar, Madrid es una ciudad muy animada y habitable. Tengo mucha nostalgia por ello, ¡especialmente en verano!

 

¿Por qué no he hablado de esto antes en el blog? Por qué? Más vale tarde que nunca, supongo.

Visité Madrid por primera vez en 2005, pasé mucho tiempo allí en 2007/2008 y finalmente viví allí por primera vez en el verano de 2009 que la investigación para mi tesis de licenciatura en la Biblioteca Nacional y han vuelto a entrar y salir desde entonces.

Aunque Madrid es una ciudad conocida, para mí no se siente turística. Todavía tiene una auténtica y tradicional vibra española que me encanta y adoro. Y aunque por lo general siempre me gusta estar en el campo o en pueblos pequeños, también me encantan las ciudades grandes, especialmente las que conozco muy bien.

Pasé más de una semana relajándome en Madrid hace un año y pensé en juntar algunos trozos de mi tiempo allí y por qué me gusta tanto Madrid. Literalmente pasé tanto tiempo allí que tuve que forzarme a salir y dirigirme al sur para ir a explorar!

Hay muchas razones para amar Madrid. Lejos de ser una guía clara de qué hacer o qué no hacer en Madrid de vacaciones, y como nunca he ido a Madrid de vacaciones, pensé en seguir adelante y compartir las razones personales por las que me gusta Madrid, lo que me sigue llevando de vuelta allí y dónde están mis lugares favoritos.

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No es ningún secreto, me encanta la comida; y Madrid tiene algo de comida española que por defecto me encanta Madrid. Y como Madrid suele ser mi primera parada en mi camino hacia o desde España, siempre comienzo mi estancia comiendo mi comida española favorita.

Desde que me fui de España, una buena amiga mía, Lauren de Spanish Sabores, lanzó Madrid Food Tours, que ha crecido enormemente a lo largo de los años. Estaba tan emocionado de verlos cuando estuve en Madrid. Aunque sé mucho sobre la comida española (sobre todo si es deliciosa o no y con qué vino maridarla) no sé mucho sobre la historia que hay detrás de ella, por lo que quería intentarlo y aprender más.

Conozco a Lauren desde el comienzo de mi blog hace más de seis años, cuando ambos éramos profesores de inglés, y estoy tan impresionada con el negocio que ha construido por pasión a lo largo de los años.

Opté por el tour del mercado y la comida del barrio de Huertas ya que era un lugar que no conocía tan bien. Soy un gran creyente de que se puede aprender mucho acerca de un país a través de su comida y tradiciones, por lo que recomiendo tomar tours gastronómicos cada vez que se tiene la oportunidad como una introducción a un nuevo lugar. También es una gran manera de experimentar una ciudad como un local.

Explorando por todas partes Huertas, tenemos un gusto literal y figurativo para casi todos los aspectos de la dieta española. Desde los churros con chocolate hasta el poderoso jamón de bellota, pasando por los típicos quesos, las tapas y las bebidas, todo ello con historias e historia e interesantes consejos de viaje.

Es la introducción perfecta a la comida en Madrid pero también a España y genial para gente como yo a la que le encanta comer!

En mi último viaje a España pasé la mayor parte del tiempo en Gran Vía. Si sólo estoy allí por un corto período de tiempo, me gusta estar lo más centrada posible. La Gran Vía es como el Broadway de Madrid, un gran bulevar adornado que se extiende por el centro y está cerca de la famosa Plaza del Sol. Pero aunque es grande, es súper fácil girar por una calle lateral y perderse durante horas.

Paseo por el Prado

El Prado es el museo de arte más grande de España, y lo visité por primera vez cuando estaba en el instituto hace más de una década – ¿qué?

Ver obras como Las Meninas de Velázquez después de leer sobre ellas en mi libro de texto de la escuela secundaria es algo que despertó en mí un profundo amor por los viajes. El viaje para ver o experimentar algo de lo que has oído hablar durante mucho tiempo es muy especial para mí. Como una peregrinación artística. Soy un gran empollón de la historia y el arte, así que me encantan los museos y me encanta pasar mucho tiempo en ellos. Sobre todo los que tienen colecciones tan grandes como el Prado.

No bromeo, cada vez que estoy en Madrid, llego al Prado. Y a menudo vuelvo varias veces cuando estoy allí, me encanta. A estas alturas ya he estado docenas de veces, especialmente porque tienes entrada gratis las últimas dos horas de cada día.

Duerme la siesta en el Buen Retiro

El Parque del Buen Retiro es un enorme parque público en el centro de Madrid. Como alguien que ama los espacios verdes, me hace muy feliz encontrar uno tan grande en el corazón de una jungla urbana.

Hay un lago en el que se puede remar, muchos jardines y terrazas donde sentarse al sol, o tomar siestas en el césped después de una larga mañana en los museos cercanos. Aunque uno de mis lugares favoritos es el antiguo Palacio de Cristal.

Retiro es el tipo de lugar que existe en la lista de cosas que cualquier viajero debe hacer en Madrid, pero vale la pena. Y es lo suficientemente grande como para que nunca te sientas realmente apretado allí y un gran lugar para probar una siesta y dormir de una resaca. Tos, tos.

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