Otoño en el Valle de Waipara

Otoño en el Valle de Waipara

No es ningún secreto; por estos lugares mi época favorita del año es el otoño.

Nada hace más feliz que cuando las hojas empiezan a cambiar, el aire es más fresco, los fuegos están empezando a encenderse alrededor de Wanaka (ya sabes, porque por alguna razón es la mejor manera de calentar las casas aquí), y los días se acortan, anunciando la llegada del invierno y la muerte de todo. Pero Dios mío, qué hermosa muerte.

Me recuerda a la época de vuelta a la escuela cuando era un niño en Virginia, de conseguir nuevos cuadernos y bolígrafos de gelatina y todo tipo de regalitos de papel. Es una época del año que es especial para mí, y me encanta vivir en una parte de Nueva Zelanda que tiene un otoño adecuado, a pesar de que tuve que acostumbrarme a que fuera en abril en lugar de octubre.

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El año pasado tuve la suerte de pasar una semana explorando un lugar mucho más tranquilo y secreto en la Isla Sur en abril. El centro de Otago recibe mucha atención para su otoño (¡esta semana estuve allí!), pero Canterbury es también muy especial. Y aunque estoy seguro de que hay más de unos cuantos de ustedes a quienes les encantaría demostrarme que estoy equivocado, puedo garantizarles que la mayoría de ustedes nunca han oído hablar de ello. ¿Están listos?

El encantador y desconocido lugar que es el valle de Waipara en el norte de Canterbury. Vamos, demuéstrame que me equivoco.

A 45 minutos al norte de Christchurch se encuentra un oasis encantador que es el valle de Waipara. Una zona de extremos, veranos súper calurosos y escasas lluvias, ¿deberíamos incluso levantar las cejas para aprender que produce un vino sensacional? Tal vez también estoy sesgado porque el Valle de Waipara produce algunos de mis vinos favoritos – Pinot Noir, Riesling y Chardonnay.

¿Y qué va bien con el buen vino? ¿Dijiste buena comida? Sí, eso sería correcto! Así que todos los hipsters se regocijan, he aquí una historia sobre la pequeña región vinícola más cool de la que nunca has oído hablar.

Así que sigue mi perfecto día de otoño asoleado cavando y conociendo un poco mejor este impresionante rincón de Nueva Zelanda. Disfrute!

Acompañados por la increíble local, Angela of Tongue and Groove Wines, pasamos la mañana con el convincente Peter of Wild Capture, quien organiza tours de forrajeo a pedido, aprendiendo a forrajear, una habilidad que he querido adquirir desde hace mucho tiempo, especialmente con los actuales precios de los alimentos en el Nuevo Mundo en Wanaka – ¡robo en la carretera!

La región de Waipara no está muy lejos del mar, y a lo largo de la costa encontrará playas vacías esperando ser exploradas. Y buscando moluscos si sabes lo que haces. O están con alguien que sabe lo que está haciendo – ¡Choca esos cinco, Peter!

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No digo esto con suficiente frecuencia, pero mis ojos se abrieron completamente después de pasar tanto tiempo aprendiendo a buscar comida. No podría creer cuántas plantas asombrosas como espárragos trigueros y berros, hongos, e incluso mariscos, están justo en nuestra puerta, si supiéramos cómo buscarlas.

Mientras vivía en un mundo tan derrochador, especialmente en lo que se refiere a la comida, me abrió los ojos y es una habilidad que me llevé a casa, a Wanaka.

Aunque, por supuesto, ser otoño significaba la temporada de hongos! ¡Mi favorito! Un hobbit de corazón, me encantan todos los hongos, así que estaba tan emocionado de aprender a identificar todos los deliciosos Canterbury, incluso boletos y porcini.

Desde allí visitamos algunas granjas locales y llegué a visitar el cañón más asombroso del río, que permanecerá sin nombre, sobre todo porque no puedo recordar el nombre. Sin mencionar que es un secreto local y seré asesinado. Pero creo que si te las arreglas para averiguarlo, obtener permiso, demostrar un conocimiento adecuado de los fósiles y salir ahí, estarías bien.

Waipara también es famosa por sus fósiles. Hay muchos fósiles épicos en la zona, incluyendo el fósil de pingüino más antiguo del mundo y un antiguo criadero de ostras de 10 km, entre muchos otros. Un nerd del rock en el fondo, obviamente estaba tratando de aprender esto.

Vale, si eres uno de esos humanos a los que no les gustan las trufas, ni siquiera sé qué hacer contigo. Estoy obsesionado con la trufa, y para ser sincero, no creí que se pudiera ir a cazar trufas a Nueva Zelanda, pensé que era más bien una actividad europea.

Me entusiasmó saber que ese no era el caso y que, de hecho, se puede ir a cazar trufas en el valle de Waipara en Limestone Hills con Gareth y, por supuesto, con la Srta. Rosie, ¡la máquina de trufas

En un buen día de abril, todos los viñedos y árboles que rodean la zona de Waipara cambian sus tonos de amarillo y naranja, transformando el paisaje en un mar de oro.

Hay muchas bodegas increíbles para elegir en Waipara, y siendo la región vinícola de más rápido crecimiento de Nueva Zelanda, tiene mucho que ofrecer. Dicho esto, por lo general me siento atraído por Black Estate, que es uno de mis favoritos. He estado aquí más de un par de veces y nunca me canso de sus fantásticas vistas, su agradable zumbido y su exquisito menú.

Con el sol de la tarde en la cara y un vaso de Riesling en la mano y una buena conversación, ¿qué más se puede pedir?

Si vas a visitar alguna bodega, mi época favorita del año es el otoño, sobre todo cuando están llenos de vida durante la vendimia. Aunque probablemente les moleste tenerme allí. Oh bien.

Es una atmósfera de “todos a bordo” para esas pocas semanas de abril durante la cosecha, y es muy divertido estar en esa época.

Ese fue el primer año que pude ayudar con la cosecha. Si puedes llamarlo ayuda, es más probable que se interponga en el camino, ¡jaja!

He estado de gira por bodegas desde que viví por primera vez en La Rioja, España, así que no soy un extraño para ellos, pero esta fue la primera vez que pude ver todas las máquinas cobrar vida.

También me aclara todo el proceso de cosecha. Desde ayudar a clasificar las uvas a medida que son traídas hasta equilibrar precariamente el proceso de fermentación para mezclarlas a mano – y rezar para que no me caiga de frente frente frente a todos los lindos trabajadores franceses, hasta ver cómo funciona todo el proceso de primera mano, me quedé asombrado.

No sé cómo articularlo sin sonar increíblemente cursi, pero me encanta estar en un viñedo, me hace apreciar mucho la tierra y sentirme vivo al mismo tiempo. Tal vez es sólo el vino hablando…..

Confía en mí, es uno de esos lugares prometedores que va a ser conocido muy pronto, pero por ahora, es una de esas joyas escondidas que te hace sentir como si estuvieras descubriendo todo un nuevo lado secreto de la Isla Sur.

Disfrute!

 

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