Un estudio halla que más de 3,300 aplicaciones Android rastrean de forma inadecuada a los niños

 

android photoNo cabe duda de que las aplicaciones móviles a veces sobrepasan sus límites al recopilar más datos de los niños de lo que la ley permite. ¿Pero con qué frecuencia sucede eso? Podría ser más de lo que piensas. Los investigadores que utilizan un proceso de pruebas automatizadas han descubierto que 3.337 aplicaciones Android orientadas a la familia y a los niños en Google Play estaban recopilando de forma inadecuada datos de niños, lo que podría suponer una violación de la ley COPPA de EE.UU. (que limita la recopilación de datos para niños menores de 13 años). Sólo un pequeño número eran violaciones particularmente flagrantes, pero muchas aplicaciones mostraban un comportamiento que fácilmente podía ser visto como cuestionable.

De las 5,855 aplicaciones totales incluidas en el estudio, 281 de ellas recolectaron datos de contacto o ubicación sin pedir permiso a los padres. Ni que decir tiene que son señales de alarma para cualquier aplicación dirigida a los niños. Otros 1.100 compartieron información de identificación persistente con terceros con fines restringidos, mientras que 2.281 de ellos parecían infringir las condiciones de servicio de Google, lo que prohibía a las aplicaciones compartir esos identificadores con el mismo destino que el Id. de publicidad de Android (que le permite controlar el seguimiento). Alrededor del 40 por ciento de las aplicaciones transmitían información sin usar “medidas de seguridad razonables”, y casi todas (el 92 por ciento) de las 1.280 aplicaciones con conexiones de Facebook no estaban usando correctamente las banderas de código de la red social para limitar el uso de menores de 13 años (aunque es posible que no se dieran cuenta de que estaban usando esta información para infringir la ley).

Los investigadores insisten en que no muestran “responsabilidad legal definitiva”. Estas aplicaciones pueden estar infringiendo la ley, pero depende de los reguladores de la FTC decidir si lo están. Sin datos de iOS, tampoco está claro lo común que es este problema en todas las plataformas.

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